H I S T O R I A
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Mision de san Pablo
(cd. Meoqui chih.)

     En el año de 1709, fray andres ramirez, religioso de la orden de los franciscanos, fundo un pueblo de visita con indios de la tribu de los conchos, bajo la advocacion de san pablo, siendo este el origen de la cd. De meoqui. Este pueblo, que formo parte de las misiones de la comarca, se conocio como mision de san pablo y al igual que todas las misiones en el territorio chihuahuense, inicia con la construccion de una pequeña capilla hecha de adobe, techo de vigas y terrado, viviendas para los religiosos, tierra de siembra y huerto. Esta mision fue construida a la margen izquierda del rio san pedro en el lugar donde hoy es la ciudad de meoqui. Los escasos rios del territorio chihuahuense jugarian un papel muy importante en las nuevas misiones que despues se transformaron en pueblos: serian su fuente de vida.

     Los religiosos, ademas de impartir la doctrina catolica, trajeron tambien nuevas tecnicas de cultivo y una gran variedad de arboles frutales que permitieron mejorar momentaneamente la calidad de vida de los indios conchos, ya que inmediatamente despues de los religiosos y militares llegaron los colonos españoles y empezaron a construir haciendas y minas. Aprovechandose de las encomiendas reales, utilizaron a los indios explotandolos de una manera inhumana en las nuevas minas y haciendas de la region, haciendolos vivir una realidad muy diferente a la que conocieron con los primeros religiosos y, debido a esta explotacion y a las enfermedades traidas por los españoles, la etnia conchos poco a poco se fue extinguiendo totalmente.

     A partir del año de 1718, julimes y los pueblos de su juridiccion, entre los que se incluia san pablo (hoy meoqui), formaron una tercia del corregimiento de la villa de san felipe del real de chihuahua. Entre 1723 y 1770, se celebraron algunos matrimonios en la mision de san pablo y la poblacion se mantuvo estable. El poblado de san pablo estaba formado por un caserio, la mision o parroquia y una pequeña posta donde las diligencias y carros de tiro que circulaban por el camino real a chihuahua, hacian sus cambios de caballos para luego continuar su marcha, ya fuera hacia el norte o hacia el sur.

      A fines del año del 1771, el capitan bernardo de galvez fue substituido en el mando de las armas en la zona norte de la nueva vizcaya, por el coronel hugo de o'conor, quien a la vez fue nombrado inspector de los presidios militares del norte del virreinato y cuya finalidad era tener en jaque a las tribus indomitas de apaches comanches que incursionaban constantemente cometiendo robos y asesinatos. Dos años despues, el coronel o'conor reorganizo la linea de los presidios de la nueva viscaya, fijando su asiento en san carlos del cerro gordo (hoy manuel benavides), fueron el norte que hoy lleva el nombre de ojinaga.

     El principe (coyame) san belisario que desde 1848 quedo en la juridiccion de texas, el carrizal, san buenaventura y janos al mismo tiempo organizo cuatro compañias presidiales que teniendo un punto determinado de residencia, estaban obligadas a salir en campaña en el momento en que lo exigiera la defenza en contra de los invasores barbaros; conocidas como primera, segunda, tercera y cuarta compañias volantes, fueron establecidas en namiquipa y huajiquilla, (hoy jimenez), san francisco de conchos; san geronimo (hoy aldama) y san pablo (hoy meoqui).

     Aqui en san pablo tuvo su residencia la cuarta compañia volante. El edificio en que se alojaba cada compañia presidial hacia las veces de prision militar; era de forma cuadrangular con cuatro salientes o torreones en las esquinas, como puntos de observacion y de defenza, con amplitud para alojar a los componentes de la misma, con sus respectivas familias, capilla para los servicios religiosos, pues estaban dotados de su respectivo capellan. Contaban ademas con corrales para animales y bodegas para almacenar elementos de guerra.

     En el año de 1773 se establecio el puesto militar de san pablo y el jefe de este ejercia al mismo tiempo el mando de la comarca. El primer comandante fue el capitan tomas de egurrola, los militares se establecieron con sus familias y se empezo a multiplicar la poblacion blanca y poco despues se dio el mestizaje, producto de la mezcla de sangre española e india.

     La cuarta compañia volante estaba integrada por un capitan, dos tenientes, dos alferes, dos sargentos, cuatro cabos, 59 soldados y 25 indigenas auxiliares.

     En noviembre del año de 1797, el jefe de la cuarta compañia volante, el capitan jose manuel ochoa, salio de san pablo en comision ordenada por la superioridad a repoblar el pueblo de santa rosalia.

 
 
Reseña por:

Ing. Alfredo Rey Paz.
historia@meoqui.com
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